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  • 我国人工智能专利申请数超越美国 知识产权保护迫在眉睫

      随着今年3月5日,人工智能首次被列入政府工作报告,我国的人工智能领域迎来了更为强劲的增长。中科院副院长、中国人工智能学会副理事长谭铁牛院士曾在公开场合提到,今年全球人工智能市场规模预计将达1650亿美元,到2018年预计超过2000亿美元。与此同时,如何有效保护相关人工智能技术专利成了不得不考虑的问题。
     
      北京大学法学院教授、北京大学互联网法律中心主任张平在接受记者采访时表示,在发展人工智能技术和产业中要有知识产权保护意识,在战略和战术上有较高水平的应用能力。

      我国人工智能专利数位列全球第一
     
      乌镇智库发布的《乌镇指数:全球人工智能发展报告2016》显示,全球人工智能专利申请数量,美国、中国、日本位列前三甲,专利申请数量总和占到全球专利申请总量的73.85%。自2001年,我国每年新增人工智能专利数增幅较大,申请数、授权数增长了40倍左右,共计15745项,位列全球第二,而且自2012年开始,我国的专利申请数及专利授权数超越美国。
     
      从我国人工智能细分领域的专利申请发展趋势来看,2011年之后,我国的人工智能专利申请数量出现显著性增长,布局重点放在了智能机器人与计算机视觉领域。
     
      从全球人工智能部分细分领域历年的专利申请数量趋势来看,机器人、计算机视觉作为应用性较强的技术,专利申请的增长幅度更快。同时,基于二者技术的高度相关性,机器人、计算机视觉的专利申请数量发展趋势呈现高度近似。
     
      “最前沿的人工智能技术很多超越了传统理念,要垄断这些技术的应用,在专利保护上可能会以基础专利、功能专利、商业模式专利、系统软件专利、标准必要专利等表现出来,这些专利的垄断性很强,会引导和控制后续的许多人工智能产业应用。”张平说。

      越到应用阶段知识产权纠纷会越多
     
      “我的研究显示,以语音识别(SR)为例,全球SR人工智能专利数量在2008年达到顶峰;SR人工智能领域的专利诉讼则在2010年后开始井喷,这意味着人工智能的产业化快速发展。”4月9日,在深圳举行的第五届中国电子信息博览会“2017人工智能产业发展高峰论坛”上,原加州伯克利大学中美战略研究中心主任、北京大学访问教授吴霁虹在发言中表示,在全球顶尖的产业专家和投资机构看来,专利和专利诉讼的数量才是判断产业是否爆发的两个最重要指标,“专利和专利诉讼的爆发意味着人们可以靠技术告状赚钱,意味着技术进入了商业化应用阶段”。
     
      虽然我国人工智能商业应用还处于起步阶段,但从仅有的公开报道的专利诉讼案件中,业内外已闻到了人工智能领域知识产权竞争的硝烟。
     
      这当中最典型的案件之一,是“小i机器人”与苹果之间持续多年的“纠缠”。相关人士表示,像小i机器人和苹果Siri这样的专利之争并非个例,近年来人工智能发展势头迅猛,未来或许有更多的企业深陷专利侵权诉讼的泥淖。
     
      “人工智能技术严重依赖于拥有大量专利的传统ICT技术领域,这些专利都处于非常活跃的时期。当人工智能产业化的时候一定会有大量的专利纠纷,这是知识产权制度服务于市场经济的必然,越到应用阶段知识产权纠纷会越多。”张平表达了类似的观点。

      应提前研究人工智能立法
     
      “目前人工智能面临的法律问题非常广泛,其中比较突出的是道德伦理标准、隐私保护、产品责任与安全、数据跨境传输、消费者权益保护等。”张平在接受记者采访时举例说,在著作权保护上,机器创作已经成为现实,机器人作家、画家、诗人、记者等完成的作品其署名权的归属及财产权的行使引发讨论,甚至有些国家已经在法律上承认了机器人作者。
     
      在张平看来,这已经挑战了整个知识产权法律保护的理念。但他说,目前国际上并没有成熟的经验可以借鉴。
     
      “法律制度是为技术和产业发展服务的,中国在人工智能领域的技术和应用如果能够跟进甚或领先国际水平,我们应该是这一领域规则的制定者和引领者,也希望国家的决策者不仅应当关注人工智能技术的发展,也应当提前研究人工智能立法。”张平告诉记者,2013年,北京大学法学院互联网法律中心开始设立专门研究小组,跟进国际机器人法的研究,2016年,联合中国科学技术法学会成立了“人工智能法专业委员会”,并组织召开了人工智能法国际论坛。“中心一直有一个团队在做专门研究,希望我国在人工智能法律规制上改变之前在制度建设上的被动性。”张平说。
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