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  • 无人机很火 那谷歌为何要收缩无人机项目?

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    • 时间:2016-11-14
    • 来源: 刀马旦无语
    • 编译:zy
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       无人机项目一直很火。尤其是计划被用来做快递使用更是让人脑洞大开,于是很多科技公司也涉猎其中,不过近期谷歌的举措让我们再次看到,其实无人机项目的开展并不是那么简单。设计的方面还是很多。据悉,谷歌最新的无人机已经试飞,然而这一项目的背后团队即将收缩。谷歌无人机团队正在裁员,并削减一些项目。这成为了谷歌母公司Alphabet控制预算的最新目标。据彭博社称,作为Alphabet旗下GoogleX实验室的一个部门,Project Wing停止了与星巴克的合作。在项目负责人戴夫·沃斯(Dave Vos)10月份的离职之后,该部门停止了招聘,并鼓励团队成员在公司内的其他部门找工作。
     
      很显然在计划淡出这个项目,或者对于发展前景不是很看好。目前,Alphabet正在控制支出,将处于亏损中的试验性项目发展成为真正的业务还有很多的路要走。尤其是美国联邦监管部门尚未批准无人机送货,仅仅只是设定了某些测试区域。这可能让谷歌举棋不定了。据悉,GoogleX发言人在一封邮件中表示:“ProjectWing有可能解决全球实体货物运输中的巨大不便。我们目前所做的是开发技术的下一阶段。与以往一样,我们正在思考,无人驾驶航空系统送货的各种可能应用场景。”
     

     
      今年9月,Alphabet宣布,将与Chipotle Mexican Grill合作,在弗吉尼亚理工大学内提供无人机送外卖的服务。当然,谷歌的目标远远不止于用无人机送餐。谷歌最初希望用无人机去运送医疗物品,包括药物和心脏起搏器。在这些计划被放弃之后,该部门转而关注运送外卖和其他容易变质的食品。据悉,Alphabet此前与星巴克进行了深入讨论,并共同测试了用无人机去送货。不过这些项目已被放弃,因为双方对于Alphabet希望获得的用户数据存在分歧。可见,用无人机送“咖啡”其实不是那么容易实施的。
     
      当然,与GoogleX内部的许多其他项目类似,Project Wing的方向也曾多次调整。此前,谷歌还表示,Project Wing计划“于2017年实现商业运营”。但负责人的离去让这些设想都即将化为泡影。或许,由于美国联邦航空管理局(FAA)的限制,未来一两年内,在美国,无人机的运营只能限制在测试地点。有人也表示:“无人机目前还不允许飞出视线范围。没有人知道这需要多长时间。”毕竟在监管层面还有很多事情需要理顺,谷歌能等到这一天吗?现在看来,谷歌有意要收缩了。当然,亚马逊还在虎视眈眈地盯着这个市场,并且不断地尝试着。只是落地需要考量的内容还有很多,不是单一的技术就可以实现的。
     
      同时,我们也看到单纯地在技术上看,也有许多需要完善的地方。近日,GoPro就宣布召回Karma无人机,理由是飞行中可能突然失去电力。这要是承载着货物或者运动摄像机在空中拍摄的时候突然没有动力了,不知道会掉到哪里去呢?GoPro表示,“只有很少的Karma用户在设备运行过程中遭遇这种情况。我们已经在调查过程中迅速召回了所有Karma无人机,并提供全额退款。我们还在与美国消费者产品安全委员会和美国联邦航空管理局展开密切合作。对于由此给消费者带来的不便,我们深感歉意,并将采取一切措施简化退货和退款程序。”可见,技术还需要继续精益求精。
     
      当然,技术总是让人充满了希望。近日,有研究表明可能未来可以给无人机远程充电。众所周知,无线充电技术并不罕见,但是目前大多数也只是对小型电池、智能手机等进行无线充电,而对无人机进行无线充电还属于首次尝试。据悉,英国帝国理工学院对无人机电子器件进行了校对,使其频率与地面装置形成的电磁场一致,当无人机进入磁场中时,就可以接收天线转换直流电压,在飞行过程中进行充电。当然,目前这项技术仍然处于实验阶段,他们只能做到让无人机在磁场装置10厘米处实现隔空充电,而想要达到商用水准,还有很长的路要走。
     
      有意思的是,除了无人机送货之外,Facebook也对这个市场颇有青睐。据悉,Facebook向美国联邦通信委员会(FCC)提出申请,希望获得一项特别的“临时授权”,在其总部的周围地区,建立起频率为27.95至28.05千兆赫的无线网络。Facebook计划从本月开始到明年的4月1日,在其位于加州门洛帕克市的总部上空飞行无人飞机,主要目的是测试其尚处于保密状态的电信技术。
     
      “这项测试的目的是:在受控的低空飞行环境中,测试潜在的新通信应用和设备。”据悉,Facebook要求测试的是一个移动基站,其中参与测试的是一架安装有天线的小型无人飞机。它的飞行高度为四百英尺,而飞行范围在Facebook总部周围半径五公里内。Facebook计划在全球范围内提供实惠的无线连接的新举措,那就是他们打造了一架可以在空中停留若干个月的太阳能飞机,它可以飞往世界上最偏远的地方,为人们提供网络接入服务。这款无人机的翼展宽度与波音747差不多,已于今年6月底在美国的亚利桑那州试飞成功。这是对无人机应用的另一种延展,当然,同样也是任重道远。
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