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  • 3 个亿投入,6年蛰伏,低调的曼塔为何如今才站到聚光灯下?

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    • 时间:2016-09-29
    • 来源: 雷锋网
    • 编译:zy
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       一眼看到王军,会觉得他作为一家科技企业的 CEO,有点不太典型。他有点微胖,左手戴满了古色古香的珠串,极其娴熟地泡制着工序繁复的功夫茶,态度谦逊而温和,十分爱笑。
     
      如果不是听到他神采飞扬地介绍着曼塔的新产品 S6 ,你会很容易误以为他是个开古玩店的老板。
     
      但是,在不远处他的办公桌上,摆满了曼塔各代无人机产品,办公桌角,躺着他最近买来的 Parrot 最新版 Disco 无人机。而就在他办公室外的大厅里,特地圈出了一块场地,摆满了各种尺寸、各种类型的飞机模型。
     
      这些,都提醒着他真实的身份:一家无人机企业的 CEO。
     

     
      3 个亿投入,6年蛰伏,低调的曼塔为何如今才站到聚光灯下?
     
      8月18日,曼塔在北京发布了最新掌上无人机“S6”
     
      爱冒险的玩家:从 2010 年开始做飞控
     
      “我从小就喜欢玩航模”,他笑着说,“我还喜欢玩滑翔伞、潜水、深海钓鱼……很多人不敢去尝试的,我都敢做。而且,我要玩的话,一定要玩到最好。”说着,他脸上又流露出那种高兴的神采。
     
      实际上,他几乎每说几句话脸上都会洋溢着笑意。你会不禁纳闷,创业是件极其辛苦的事,他怎么会一直这样保持开朗的心态。
     
      在 2014 年以前,王军是开灯具公司的。可能是受家庭的影响,毕业之后从事的是灯具生意,专攻特种照明。
     
      “比如深海照明、石油钻井平台……这样专用的照明工具。” 说起以前自己的老行当来,王军依然如数家珍。但是这个行业的门槛太低,后来人们都往里挤,竞争激烈,利润就渐渐变得不那么可观了。
     
      这时候,王军一边还开着自己的传统灯具公司,一边其实已经把心思转向他倾心已久的无人机。
     
      “我们从 2010 年开始就做飞控了。”当时王军处在一个玩涡喷式无人机的圈子里。涡喷无人机的时速可以达到 1、2 百公里,声音听起来跟真的战斗机一样,很刺激,但也很烧钱。
     
      “很难控制,稍微不注意,一台 7、8 万的飞机就毁了。”王军现在回忆起来,仍深感操控大型无人机的压力很大,每进行一次飞行,手心里紧张得都是汗。
     
      可是当时市面上并没有能很好地增加无人机稳定性的产品,于是他们一波无人机玩家,就开始自己做飞控。王军于是找来了 7 个人全职做无人机各部件的研发工作。后来,当开始把自家的“增稳” 飞控产品卖出时,他发现,这行利润很高。
     
      “成本不到1千,可以卖到7、8千。”虽然利润很高,但是在最初的 2 年里,王军依然没有把这当做他的主业。直到 2013 年,他去纽伦堡参加一个大型的模型展,在会展上,他初次见到大疆的第一代产品,精灵一代。大疆把无人机做成了一个普通人拿到手上就可以玩的产品,而在这之前,一个人要玩无人机,光是组装就要花费几个月的时间,几乎都是自己的 DIY。
     
      大疆的工厂,搬来了曼塔对面楼
     
      其实早在2012 年底,大疆的工厂就搬来了王军工作室对面楼的二层,当时大疆的工厂只有他们工作室一半的面积。从模型展回来以后,王军回来跟团队商量了一下,觉得方向可以改一改,可以尝试着做一些消费级的东西。而大疆精灵销售的爆发式增长,更是让王军对这个市场充满信心。
     
      于是到 2014 年,王军彻底把灯具公司关掉,全部精力投入到无人机领域,带领自己的工作室团队,正式成立了曼塔科技。“曼塔”这个名字,来自于英文 “Manta Ray”, 这是一种大型魔鬼鱼的名字。魔鬼鱼游泳时,会扇动着三角形胸鳍,拖着一条硬而细长的尾巴,姿态轻盈,像在水中飞翔一样。“就像我们虽然在陆地,但也渴望飞翔一样。”王军解释道。
     
      3 个亿投入,6年蛰伏,低调的曼塔为何如今才站到聚光灯下?
     
      曼塔魔鬼鱼 (Manta Ray)
     
      或许,曼塔这个名字还承载着王军对其无人机产品的最高期望:性能强悍,而姿态优雅轻盈。
     
      “到 2015 年的时候,除了相机是外购的,飞控、遥控,这些核心技术都是我们自己做的。”这在保证技术的基础上,极大地降低了成本。于是 2015 年 “朱雀” 出来后,不到 6 个月的时间里,就卖出了 3 万多台。这大大超乎了王军和团队成员的想象,也给他们一针强心剂。
     

     
      接着曼塔团队一鼓作气,也开发出了自己的相机,这使得曼塔成为全球第 5 家能提供无人机 4K 方案的厂商。这样,无人机的核心部件,从头到尾,曼塔悉数做了全套。
     
      “飞控、遥控、图传、相机、App,生产,我们自己都做完了。”这在业界是少有的情况。一般来说,国内的无人机创业公司,能把其中的一两个做好就已经不容易了,何况是全套。所以,王军很有底气地宣称“曼塔要做仅次于大疆的行业第二”, 这不是不可能。
     
      沉下心来,慢慢领先
     
      王军表示自己目前最满意的产品就是这款不到 250g 重的 S6 了。S 是“Small”的意思,6 指的是“第六代产品”。可能你听到会感到惊诧,真的已经到了第 6 代了么?这是因为将近 6 年的时间里,曼塔在国内十分低调,少有宣传,这源于曼塔本身是一家“不太一样”的创业公司。
     
      一般的初创公司,为了要获得投资人的青睐,需要用力宣传自己的技术和产品,就算只有一点成就,也要拿出来晒。因为,不晒,就没有下一笔资金,资金断了,整个公司就不行了。
     
      而曼塔,并没有要“曝光”的必要性。2015 年,上市公司雪莱特宣布注资 1500 万增持曼塔 51% 的股权,将曼塔变作雪莱特的子公司。雪莱特是一家主营  LED 照明的传统公司,今年是刚好上市 10 周年,目前市值约 56 亿。
     
      而雪莱特后续对曼塔的投入,其实远不止这 1500万。熟悉无人机行业的人,也知道这些资金也根本撑不起这样一个产业。
     
      实际上,雪莱特对曼塔的投入巨大。2016 年 1 月,雪莱特拟非公开发行股票募投资金不超过 4.72 亿元,其中 2.74 亿用于无人机生产及销售服务体系建设项目。
     
      “早期我们估计5、6千万就可以了,但是到现在已经投入 3 个多亿了。”王军不无郑重地说道,他觉得很多人对于无人机行业投入的预估偏低。
     
      而雪莱特的对进军科技领域的布局不仅如此,它还正在着手组建另一个人工智能公司,也在曼塔旗下。新的人工智能公司将专攻机器视觉、图像处理的算法开发,为无人机、汽车和消费电子产品提供底层核心技术。
     
      这一切,其实是雪莱特为自身的转型,在有条不紊地下一盘大棋。曼塔是雪莱特转型的一部分,所以对曼塔无人机和人工智能,它愿意下这么巨大的注。
     
      这样一看,曼塔颇有一点“含着金汤匙”出生的意味,它并没有要立马售出产品赚钱的压力,慢慢开发,慢慢领先就好。
     
      而如今曼塔到了 S6 才开始愿意走到聚灯光下来,是因为,他们觉得机会差不多了。首先他们的技术经过几年的积累已经到了一个比较成熟的阶段,另外在人机交互上也摸索出了自己的一套思路,是时候向外界展现自己的时候。“做产品也像做茶,火候不到,味道不醇。”王军说。

      曼塔 S6 :便携安全,娱乐至上
     
      S6 是一款迷你无人机,机臂折叠起来拿在手上,跟一部 iPhone 6 Plus 差不多大,而它的市场接受度超出了王军和团队成员的想象。
     
      3 个亿投入,6年蛰伏,低调的曼塔为何如今才站到聚光灯下?
     
      曼塔 S6
     
      “以前我们公司出产品的时候,别人会问我们,你们的产品跟大疆有什么区别?现在几乎没人问这个问题。现在基本上问的就是,我们什么时候能出货,还有价格是多少?”
     
      谈及 S6 具体的优势,王军表示主要有以下几点:
     
      1. 捕捉到了细分市场,而且进入的快
     
      曼塔 S6 整机的重量只有 230g,即使参照严格的美国 FAA 的规定,也属于不用登记申报的重量,这样就很好地规避了美国联邦法律的政策,在美国可以不限场地飞行。这样一个轻巧的无人机,揣在口袋里随时就可以拿出来玩,十分便携,而且就算从空中落下来,也不会砸伤人,很安全。
     
      王军表示,目前为止,国内市面上能真正量产出货的 250g 以下这样的迷你无人机,就只有少数几家了,而曼塔 S6 已经领先一步在占领市场。
     
      2. 过硬的技术积累
     
      曼塔可以独立做自己的飞控、图传、遥控和相机,源于曼塔强大的技术团队。王军表示,曼塔现在的研发团队有 200 多人,光是外观设计团队就有 40 多人。
     
      一般来说,无人机飞控比较省力的做法,是在开源平台上找到整套解决方案,或在开源系统的基础上二次开发。这对于想要追求极致用户体验的制造商来说,远远不够。曼塔的飞控就是自己做的,从 2010 年到现在,他们的飞控技术已经有了 6 年技术积累。 加上本地 4K 的视频、流畅的图传和遥控、简洁的 App交互界面,都带来了非常好的用户体验。
     

     
      专利方面,王军此前向媒体表示,现已向 PCT(Patent Cooperation Treaty,专利合作协定)提交了关于 S6 的近 40 项专利申请,并得到授权。其他海外市场也将分批进行专利布局。
     
      3. 极强的娱乐性
     
      在这一点上,王军始终坚持,消费级的无人机的核心就是一个字:玩。不同于专业摄影拍摄的无人机那种对单一功能的极致追求,普通消费者除了拍照,会对无人机更多的期待。
     
      在开发无人机多样化的用途上,曼塔采用的是“引导用户”的方法。
     
      “如果让用户引导你的话,会有很多伪需求,进入很多误区。” 而作为无人机资深玩家的王军,很能掌握无人机目前的消费痛点。他觉得“独乐乐不如众乐乐”,既然是玩,朋友们一起玩,会更有趣。
     
      这就是曼塔 S6 上添加的各种模块的灵感来源。S6 上可以添加含有六发子弹的弹弹炮和激光炮,朋友们在一起户外聚餐,可以拿起无人机展开“对战”。还可以添加显示屏模块,上面可以显示爱心和笑脸等图案, 3、4 米外就能清晰可见。
     
      3 个亿投入,6年蛰伏,低调的曼塔为何如今才站到聚光灯下?
     
      无人机娱乐功能多样化,其使用频率就会增加,无人机才会被真正的用起来,成为普通人喜爱且常用的产品。这就是王军看重无人机“娱乐性”的背后内在逻辑。
     
      在谈及对大疆的态度时,王军表示,与其说大疆是竞争对手,不如说它是激励自己的对象。无人机的市场很大,他对曼塔的未来充满信心。
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