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  • 高通投资五六年前布局VR/AR 在华青睐口袋无人机

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    • 时间:2016-09-26
    • 来源: 21世纪经济报道
    • 编译:zy
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       导读: 在2008-2015年的七八年间,高通创投基于高通的主营业务,将移动互联网作为投资的主要关注方向。在这段中国移动互联网高速发展的时期,高通投资了包括小米在内的三十多个项目
     
      但从去年开始,高通创投将投资方向转变为了前沿科技领域,主要投资人工智能、VR/AR(虚拟现实/增强现实)、无人机、机器人和万物互联等模块,并面向中国的初创企业设立了1.5亿美元的风投基金。
     
      高通创投为何调整了投资方向,它在VR/AR、无人机领域又有怎样的投资逻辑?无线产业背景为高通创投带来了哪些优势?9月21日,在2016创新中国秋季峰会上,高通全球副总裁兼高通创投中国区董事总经理沈劲,接受了记者的采访。
     

     
      高通VR

      五六年前布局VR/AR
     
      “在移动互联网产业链中,高通从技术研发、标准制定等方面,扮演产业推动者的角色。当时,高通坚信,PC之后人类的信息中心会转移到手机上,所以之前专注于手机领域。”沈劲说。
     
      手机之后,高通预判信息平台将以几种不同的形态继续向前发展:一是,VR/AR;二是,无人机、机器人,还有就是万物互联。因此,高通在这些领域提前进行了布局。
     
      “比如在VR/AR领域,我们五六年前就极力在推这项技术。虽然当时做商用化比较吃力,但高通认为这是一个新的人机交互界面,所以一直在支持。”沈劲说,人机交互非常重要,有了触摸所以才有了智能手机。AR是通过摄像头看世界,能够看到真实世界和虚拟世界叠加的部分。高通很早就看好VR/AR的方向,也投资了一些的公司。等到后来很多投资人都赶着去投VR/AR的时候,这方面项目的估值已经水涨船高。
     
      但当时高通投资的VR/AR项目主要在欧美国家。沈劲表示,虽然高通很早就关注了一家上海的创业公司,也和他们进行过业务探讨。但那时在中国“天时地利人和”并不完全具备,这么前沿的技术不一定撑得住,高通就没有去投资。一直到2015年下半年,高通才在中国投资了AR公司小熊尼奥,以及其它几家公司。
     
      小熊尼奥是一家用AR技术开发幼儿交互式教育产品的公司,该公司在2015年9月完成亿元左右的A轮融资,纪源资本、高通创投等参与了此轮融资。小熊尼奥现有的产品包括卡片、涂色绘本等,小孩用手机或平板看小熊尼奥卡片产品上的动物时,可以看到三维效果的动物并进行互动。
     
      “我们的投资重点是看技术发展中有哪些难点要攻克,然后我们找这个领域的好公司去投资,在VR/AR产业链中能够解决不同问题的公司,都是高通比较关注的。”沈劲说。
     
      目前VR/AR技术的演进,面临着清晰度不够高,易给人带来眩晕感,视觉、听觉交互效果不够好等各方面的挑战。高通想要做的是手机上的VR,运算、显示等系统的一体化,而且设备要越薄越好,甚至未来做成隐形眼镜的样子。
     
      按照这个方向,高通在中国投资了XIMMERSE广州虚拟现实科技有限公司,主要做虚拟现实听觉、视觉的人机交互。高通还和中科创达一起成立了重庆创通联达智能技术有限公司,这家合资企业为物联网/智能硬件设计提供广泛支持,VR也是其业务的一个方向。
     
      面对VR/AR技术在年初十分火爆,但现在逐渐降温的现象。沈劲对21世纪经济报道记者表示,市场对VR/AR仍保持很高的关注度,只是这方面创业的公司已经投资得比较多了。如果一个新出来的做VR/AR的公司,看起来和以前投资的项目没啥两样,投资人自然不会出手。

      青睐小型低价无人机
     
      沈劲告诉记者,在无人机领域,高通在印度投资了工业应用方面的无人机,但在中国市场更看好民用的小型便携式无人机,投资了零度智控等公司。
     
      “目前无人机的主要使用场景还是在视频拍摄方面,如果无人机永远停留在大型、价格高的阶段,就永远是小众产品。零度智控使用了高通的方案,推出小型化的口袋无人机,价格也比大型无人机下降了很多,这种产品更适合大众消费。”他说。
     
      高通在手机上已经把一些核心技术做得小型化、高性能和低成本,在无人机产品上也提出了一系列的解决方案。比如大型的无人机需要七八块电路板,如果用高通的方案,一块电路板就够了。无人机的重量减轻之后,续航能力也会增加。
     
      “我们对自己的技术很有信心,比如说在移动一体化的VR解决方案方面,高通的运算能力和架构最强,创业者自然会选择高通的系统。但我们在投资过程中也不强求被投公司,一定要使用高通的技术和产品。”沈劲对21世纪经济报道记者说。
     
      中国的创业公司之前主要做商业模式的创新,但现在做科技创新的公司越来越多。沈劲表示,一方面是由于有很多留学生从美国学成归来,他们接触到许多前沿科技,回国创业的技术功底很深厚。国内也有一些大学的教学方法和内容在变化,以前主要教C语言,现在会教人工智能和模型搭建,这给科技创新带来了很好的基础。
     
      另一方面,在商业模式创新方面,一线互联网公司的业务触角很广泛,二线也有一批很好的互联网公司竞争相当激烈,所以这方面新公司的创业难度比较大。因此,中国做科技创新的初创公司在增多,这也是高通创投逐渐在中国加码的原因之一。
     
      谈起过往的投资经历,沈劲表示,投资人在寻找好公司的过程中,有时没办法完全按照计划执行。有些公司冒出来,刚好是你想象之外的聚焦点。今天比较成功的互联网公司,很多在当初都不被大家看好。当时被大家选中的公司,也有很多在今天并不是很成功。
     
      比如小米,在2011年的时候并不被大家那么看好,但高通投资了它。还有一家移动教育领域的创业公司爱乐奇,在高通准备投资的时候,公司正处于低谷状态。它上一波融资的资金快用完了,但用户群和商业模式都还没做出来。
     
      “我们看好它的团队,觉得他们虽然还没有形成规模,但有一些新的想法,应该得到支持,所以投资了他们。爱乐奇现在也确实越做越好,让很多当时没投他们的投资人感到意外。”他说。
     
      沈劲表示,还有去年年底A股上市的明星公司中科创达,他们做的事主要是一些幕后技术,不像互联网创业公司那么轰轰烈烈,所以很少被风投机构所看到。但高通因为身处产业链当中,知道产业链需要这样的公司,他们的团队又很适合做这样的工作,所以在A轮的时候投资了他们,并获得了很好的回报。
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