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  • 照顾白发老人,中国的机器人准备好了吗?

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    • 时间:2015-07-20
    • 来源: 一财网
    • 编译:OCY
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       在描述未来的好莱坞大片中,人们生活起居都由机器人照顾。在电影里,机器人能完成所有人类能做到的事情,既能感知身边环境还能照顾人们日常起居。而这个未来离我们并不遥远,东方智慧物联网科技有限公司(下称“东方智慧”)研发的护理机器人就能完成对特殊群体日常护理工作。
     
      在十年之前,人们对于机器人的认识更多是停留在工业上的应用,随着近几年技术的发展,机器人已经普及到人们生活当中。
     
      虽然现在的机器人还没能完全做到同时具有讨喜的外表以及类人的感官系统,但护理机器人技术在不断改进,其中对于人们情绪识别就是一大进步,而未来看护型机器人还将实现与医院相连接,解决中国看病难、排队看病等现实问题。
     
      万亿级市场掘金仍在初期
     
      尽管镜头里描绘的未来十分吸引,但离真正的人工智能还有一定距离。
     
      东方智慧自主研发的“思诺博德”机器人能运用物联网对老人身体状况进行实时监控,可通过安卓、苹果系统的智能手机、平板电脑实现远程操作,实现自由行走,双向视频远程对话。此外,通过健康穿戴设备,出门在外的人们可以实时了解到老人小孩的心率、体温、血压等健康数据。随时将家中老人情况传送给家人,还可以识别语音指令做出相应动作。虽然外表不算十分讨喜,但在生活中却能给予银发族一些基本的照顾。
     
      在安防监控上,“思诺博德”亦实现煤气水电泄漏、陌生人侵入等实时报警。
     
      东方智慧CEO陈清告诉《第一财经日报》记者,这款机器人瞄准的是中国庞大的养老市场。
     
      日本现在的人口总量为1.27亿,其中四分之一以上的人已到退休年龄。与之相比,中国的潜在的老年人护理市场显然更大:2014年中国65岁以上人口数量就达到了1.38亿人,占全国比重10.1%。目前,中国老龄化速度已达到发达国家的两倍。而现代人大部分从事全职工作,加上独生子女政策带来的人口问题,老龄人的养老护理成为需要迫切解决的社会问题,也是机器人产业新的掘金点。
     
      数据显示,2014年中国市场共销售工业机器人约5.6万台,较上年增长55%,销量约占全球市场的四分之一。作为后起之秀,护理机器人虽然暂时不能达到工业机器人的体量,但市场前景也是非常乐观。“我们之前做了一个大概的评估,像江门这样的三四线城市对于护理机器人的需求量级是上万台。”陈清说道。
     
      但如何将这万亿台的数字需求转化为实际销量是看护机器人发展所面临的瓶颈。就目前情况来看,在技术以及价格上,护理机器人还未完全做好进入C端消费群的准备。
     
      目前一台机器人价格在8000到10000元不等,这对于一些家庭来说还是一笔难以接受的支出,尤其护理机器人并不属于刚性需求,并且其中的一些功能在市场上能够找到替代产品。
     
      因此,尽管在功能上能够满足特殊群体的需求,但是东方智慧并未急着将“思诺博德”投放市场。“现在这个阶段我们还是跟一些养老院合作,由一些高端养老中心出资购买产品,现在还处在教育用户阶段,不可能达到量产。”陈清对记者坦言。
     
      对于用户市场的培养,政府扮演着至关重要的角色。众所周知,日本在看护型机器人的研发上一直走在世界前列。而孙正义、马云共同注资专注于情感交流的机器人Pepper一面世就被抢购一空,虽然其中不乏名人效应,但日本市场对家居机器人的热衷程度却不可否认。今年1月日本政府公布了《机器人新战略》明确支持机器人工业、家用以及医疗护理领域的推广。
     
      商业模式初探寻
     
      既然不靠量产盈利,那么生产护理机器人的企业用何种模式来维系经营呢?答案是卖技术。“思诺博德”技术全部自主研发,负责技术研发的创始人曾经在日本留学学习相关技术。
     
      “除了银发族,留守儿童也是我们关注的群体。”陈清说道。目前,东方智慧已经与国内一些早教机品牌合作,出售旗下智能家居控制器,帮助早教机与智能家居服务做结合,“这样,当家长不在家,也可以通过远程遥控家电开关等,最大程度保障孩子安全。”
     
      要实现真正的人工智能护理,在技术上还有很大的提升空间。目前制约护理机器人的技术主要有三个:能源提供、机器人行动以及人工智能系统开发。能源目前已经有了很大突破,Pepper机器人能够为12个小时持续工作提供电能。而如果安装上松下为特斯拉提供的串联电池,“思诺博德”也能达到12个小时的工作时间。“现在还有一种技术是石墨烯,这项技术能实现快速充电并提供稳定电源,这个技术如何应用我们还在研究。”陈清说道。
     
      在人工智能算法上,还有一定的突破空间。“简单的拿取物件来说,对于机器人所使用的力度也要有计算方式,真正的人工智能应该是机器人可以像人一样通过以往经验来进行估算,面对之前没接触过的东西也能通过材质等估算出应该花多大力气。这点现有技术还不能完全做到,所以真正要做到完全像人一样去护理还有一段距离。”陈清解释道。
     
      在商业模式上,东方智慧也在做更多的尝试。除了为养老院提供服务,陈清还瞄准了社区养老的市场。同时,东方智慧也在研发新产品——智能医疗机器人。陈清告诉记者,这款机器人将与医院做对接,实现远程诊治,对于类似糖尿病等慢性病患者来说解决了看病排队的问题,并且其具备看护机器人的所有功能。“现在我们也与一些医院在沟通中,如果投入市场,对住院病患也有一定帮助,以后可以以租代卖。”陈清说道。
     
      目前,护理机器人的普及还在推进过程中。工信部今年年头印发了《原材料工业两化深度融合推进计划(2015~2018年)》。计划提出,培育打造15~20家标杆智能工厂,大中型原材料企业数字化设计工具普及率超过85%,关键工艺流程数控化率超过80%,先进过程控制投用率超过60%,关键岗位机器人推广5000个。
     
      这大力推进了工业化机器人的发展,而对于护理机器人,陈清坦言现在还处在教育市场阶段,实质性的推进还需要一段时间。
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