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  • 对话微软副总裁:关于虚拟现实,微软的野心有多大?

       当 VR 以一个类似于 Windows 的系统界面呈现时,它的样式、交互会让你不自觉联想到图形界面早期的情形。此时你会清晰地感知到,这就是未来,不太近,也不太远。
     
      身处互联网和科技行业,你永远不知道下一个热点是什么,但你知道,当下的热点、风口一定很快就会过去。可穿戴设备、人工智能、直播,到后来的知识变现、问答都在其中。
     
      虚拟现实(Virtual Reality,VR)也是曾其中之一。
     
      而在 VR 行业日渐沉寂之时,2017 年 10 月发布的 Windows 10 秋季创作者更新又给它续了一条命。
    对话微软副总裁:关于虚拟现实,微软的野心有多大?
      和微软副总裁、设备与混合现实市场营销负责人伊丽莎白·哈姆伦的对话一开始,她先解答了近期亚马逊上第一批 Windows VR 头显大范围降价的问题。
     
      从本月 22 日开始,美国亚马逊上的的全部微软 MR 头显都迎来了一轮大幅度的降价,包括惠普、联想、戴尔、宏碁的设备在内,降幅在 40% 到 50% 左右,连口碑颇好、在第一轮降价中价格坚挺的三星 Odyssey 也在前两天下降到了 499 美元,初始售价为 719 美元。
     
      伊丽莎白·哈姆伦表示,这一轮的价格波动实际上来自第三方卖家的价格调整。
     
      「美国现在仍旧是假日季,所以降价促销还是很常见的,我们认为是一个暂时性的,并不代表微软公司和 OEM 合作厂商的价格变化。」微软 Surface 及 HoloLens 产品中国战略总监 Jared Andersen 补充道。
     
      目前首批 Windows VR 头显价格略有回调,但仍旧比原价优惠很多。在购买前可以先查看一下我们早前的 Windows 头显体验。
    对话微软副总裁:关于虚拟现实,微软的野心有多大?
      比之于暂时性的「风口」,VR,或者按照微软官方更准确的表述,混合现实(Mixed Reality,MR)可谓几经起伏,屡次成为焦点。
     
      早期的 VR 研究主要存在于诸如 MIT 之类的大学实验室和当时 Atari 这样的企业中。80 年代末开始见诸媒体。
     
      任天堂在 1995 年发布了首款商用 VR 设备,它有个相当直观的名字——Virtual Boy。当时包括 SEGA 和苹果在内都在那一波的虚拟现实热潮中推波助澜。
     
      而最近一次的热潮很明显来自于 Palmer Lucky 2010 年创办的 Oculus。Kicstarter 250 万美金的高额众筹一下子在科技行业炸开了一个缺口,创业者们在深圳工厂强大的制造和生产能力助推下蜂拥而至。
     
      Facebook 20 亿美元的收购 Oculus 最终给这个车库创业故事有了一个圆满的结局,高价卖身,巨头入局。VR 行业迎来它近年来的高光时刻,此后一路飙涨。
     
      对了,这其中还有 HTC 的身影。它和 Valve 一方出设备一方出内容合作的 HTC vive 至今依旧是 VR 产品的标杆,只不过寒冬之下,我们经常看到的是 HTC 以一己之力苦苦支撑的身影,牵头成立联盟,做内容生态。
     
      严格来讲,微软的入局并不算晚。发布之初令我们惊呼为未来的 HoloLens 可以看作是当下 VR 设备某种形式上的终极形态。早在 2016 年 6 月的台北电脑展上,微软就公开表示会把 HoloLens 上的系统平台 Windows Holographic OS 开放给第三方厂商。于是就有了我们前面提到的 2017 年秋季创作者更新中的一项重要功能。
     
      伊丽莎白·哈姆伦在采访中引述微软 CEO 萨提亚·纳德拉新书《刷新》中的内容,强调 VR 在微软未来商业版图中的战略地位:
     
      我们认为,混合现实代表着未来计算的一个方向。
     
      萨提亚在新书中也提到,微软未来最看重的三大核心计算平台,一个是混合现实,第二个是人工智能,第三个是量子计算。
     
      人工智能自不必说,微软亚洲研究院一度被成为人工智能的黄埔军校,我们熟知的不少创业公司背后都有微软亚研院的技术牛人。而 PingWest 品玩不久前在一次 Azure 小范围沟通中体会到了微软研究员、产品经理对于量子计算的热情。
     
      回到虚拟现实上。加上一并开放给合作厂商的 inside-out 定位追踪技术,微软初步建立了一个比所有其他平台都要庞大的联盟。老牌的 OEM 厂商加上部分创业团队,重新站到了一起,微软、惠普、联想、三星、戴尔……等等。
    对话微软副总裁:关于虚拟现实,微软的野心有多大?
      而彼时的 VR 行业用一首《凉凉》来形容一点都不为过。从 Google Trends 上 Virtual Reality 12 个月内的热度来看,首批 Windows VR 设备投放市场的确形成了一个小高潮。
     
      这个过程中,HoloLens 被冷落了,期间因为供应商的供货调整,部分媒体一度解读为 HoloLens 要停产。
     
      实际上,微软在 2017 年 7 月份就明确表示,下一代 HoloLens 将配备的 HPU 2.0 会集成一款 AI 协处理器。微软副总裁伊丽莎白·哈姆伦此次并未带来新品的消息。不过,微软 Surface 及 HoloLens 产品中国战略总监 Jared Andersen 谈到了 HoloLens 进入中国后的一些经典案例:
     
      去年(2017 年)11 月份的时候我去了北京的 301 解放军总医院,在那里两位专家就向我非常详细地解释了他们是如何使用 HoloLens 来做背部、臀部和膝盖的手术的。
     
      我之所以感觉特别兴奋,有两个方面的原因。第一,HoloLens 给中国的医生一种能够为病患提供更高水平、更高质量的医疗服务和关怀的能力。
     
      另一方面,通过 HoloLens,他们可以实现远程的医疗会诊和手术指导,也就是说在大城市里面的这些专业的医生通过 HoloLens 可以向一些偏远地方的病患提供专业水平非常高的医疗服务,而没有 HoloLens 这种远程的医疗服务是不可能实现的。
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