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  • 自动化和人工智能的未来是什么样?工业革命的历史给我们启示

      很多人把自动化和人工智能的不断渗透比喻为第四次工业革命。这次革命会对未来工作产生哪些影响?大家的看法截然不同。有人认为就像第一次工业革命那样,会造成大规模的失业;也有人从同样的例子得出工业革命其实并没有导致社会动荡或者大规模灾难。对此莱斯大学计算机科学教授Moshe Y. Vardi提出,我们是要以史为鉴,但关键是要有全面的历史观,这两方面的看法都是片面的。
     
      随着自动化与人工智能技术的改进,很多人对工作的未来感到担忧。担忧者问道,如果几百万人不再有工作可做的话, 那些又可以干什么呢?这些人又怎么养活自己和家庭呢?社会为了做出调整又会(或者需要)发生哪些变化呢?
     
      很多经济学家说没有担心的必要。他们指向了过去,说以前工作任务与劳动市场的重大变革——尤其是18、19世纪工业革命期间的那些变革——并没有导致重大的社会动荡或者大范围灾难。这些经济学家说技术摧毁了工作的同时,大家也在找别的工作。一位经济学家提出:
     
      自从工业革命出现以来,对技术变革会导致大规模失业的恐惧总是反复出现。新古典经济学家的预测是这种情况不会发生,因为大家会找到别的工作,尽管可能要经历很长一段痛苦的调整期。总的来说,这一预测已被证明是正确的。
     
      痛苦的调整期很长这一点无疑是正确的!工业革命的余波包括了两次重大的社会革命,造成的死亡人数接近了1个亿。现代社会福利国家的稳定影响只是在二战之后才出现的,这时候距离工业革命开始的18世纪已经差不多有200年了。
     
      今天,随着全球化和自动化大幅提升了企业生产力,许多工人的工资却停滞不前。自动化和人工智能技术的增长力量意味着随后还会有更多的痛苦出现。在预测未来的时候这些经济学家是在把历史记录最小化吗?他们的意思是不是说别担心一两个世纪以后情况就会变好吗?
    自动化和人工智能的未来是什么样?工业革命的历史给我们启示
      100多年前的工业革命带来的动荡持续了1个多世纪:1914年,世界国际劳工联盟在纽约的示威游行
     
      达到引爆点
     
      为了以史为鉴,从工业革命中国吸取经验教训,我们必须把它放进合适的历史背景里面。工业革命是一个引爆点(tipping point)。此前几千年的时间里,经济增长基本上都是可以忽略不计的地步,通常与人口增长的速度同步:不外就是农民多种出了一点食物,铁匠多造出了一点工具,但来自美索不达米亚、埃及、中国和印度等早期耕地社会的人本该认识到17世纪的欧洲世界。
     
      不过当之气动力和工业机器在18世纪出现时,经济活动开始腾飞。发生在仅仅2百年时间内的增长就比此前任何时期经历的增长都庞大了非常多。现在我们可能也即将面临类似的引爆点,一些人更愿意称之为“第四次工业革命”,认为跟未来的生产力和盈利能力潜能相比,此前所发生过的一切都不过是微不足道的。
     
      预测搞错了
     
      全球化和自动化的影响很容易会被低估——我自己就试过。2000年3月,纳斯达克复合指数达到了顶峰,随后出现崩盘,在接下来的2年时间里洗劫了8万亿美元的市值。与此同时,互联网的全球性传播促进了软件制作的离岸外包,这导致众人害怕信息技术的岗位会全部消失。
     
      美国计算机协会(ACM)担心这些因素对未来的计算机教育和就业会意味着什么。我担任联合组长的该组织的一个研究小组在2006年报告说,没有理由可以证明计算机业的岗位会从发达国家消失。最近10年的情况已经证明这一结论是正确的。
     
      不过我们的报告还下结论说“贸易收益的分布方式可能会有所不同,”意味着写个人和地区会受益,而别的一些个人和地区则会受损。这个结论只是狭隘地聚焦在信息技术产业上面。如果我们把目光看得更远一点,审视到全球化和自动化对经济的影响的话,本来是可以发现当时就已经在发生的大得多的变化的。
     
      向制造业扩散
     
      无论是第一次工业革命还是现在这次,其第一效应都是发生在发达国家的制造业。通过为工人进行技术升级,美国制造业的生产力从1995到2015年间大概翻了一番。因此,尽管美国的制造业产出结伴上达到了史上最高点,但就业的低点却出现在1980年左右,并且自1995年以来就一直在不断下降。
     
      不过跟19世纪不一样的是,全球化和自动化的效应正在发展中国家蔓延。经济学家Branko Milanovic的“大象曲线”展示的是1998年全球各地按收入排名到了2008年的变化情况。尽管极端贫困的收入依然停滞不前,但新兴经济体的收入增长却让数亿人摆脱了贫困。而收入非常靠前地方的人也受益于全球化和自动化。
     
      但是工作收入——以及发达国家中产阶级的收入已经出现停滞。比方所,在美国,今天的制造业工人的收入在扣除通胀因素以外基本上跟1970年的水平一样。
     
      现在自动化也已经渗透到发展中国家。国际劳动组织的一份最近的报告发现,东南亚920万纺织与制鞋业岗位中有超过2/3受到了自动化的威胁。
     
      认清问题
     
      除了扩散到全球以外,自动化和人工智能还开始渗透到整个经济当中。会计、律师、甚至建筑工人——这些自第一次工业革命以来就基本上没有什么变化的工作,如果说还没有彻底被计算机取代的话也发生了实质性的改变。
     
      直到最近,全球受教育的专业阶层以及中产阶级都还没有意识到工作发生了什么事情。但现在这些事正在发生在他们身上。
     
      其结果将是令人吃惊、颠覆性且有可能持续很长的。去年政治局势的发展已经清楚表明共同繁荣的问题无法被忽视。现在已经有迹象表明,英国的脱欧以及美国的特朗普当选总统很大程度上是受到了经济不平等的推动。
     
      我们当前的经济和社会正在发生重大的变革,并没有减缓其影响的简单修正或者适配方案。但在尝试根据过去情况做出经济预测时,杰出的以色列经济学家Ariel Rubinstein在2012年的《经济语言》中提出的警告是值得铭记并实践的:
     
      我强烈痴迷于否定一切主张经济模型可得出实际价值结论的解释。
     
      经济理论告诉我们更多的是经济模型而不是经济现实,Rubinstein的基本论断是一个警告:在预测经济未来的时候不我们不仅应该倾听经济学家的话,还应该听听历史学家的话,因为历史学家往往能给自己的预测带来更深层次的历史观。自动化会以一种也许是令人痛苦且持久的方式显著改变很多人的生活。
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