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  • Rapyuta Robotics:融资1000 万美元,将云端机器人变为现实

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    • 时间:2016-09-09
    • 来源: 环球网
    • 编译:lx
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       近日,智能机器人初创公司Rapyuta Robotics宣布获得1000万美元A轮融资,由投资公司SBI领投。SBI是日本主要的金融投资公司之一,曾经也参与过Rapyuta Robotics的种子融资(此次融资由Cyberdyne公司领投)。
     
      Rapyuta Robotics共同创始人兼COO Arudchelvan Krishnamoorthy表示:
     
      我们很高兴能够与SBI建立进一步的联系。在我们的发展过程中,SBI一直在帮助、支持我们。
     
      此外, Rapyuta Robotics因与苏黎世应用科技大学的云计算应用信息技术研究所实验室有合作,而获得了瑞士政府给予的 50 万美元资金支持。至此,Rapyuta Robotics目前融资总额为1300万美元。该公司计划利用其中大部分资金积极扩充其工程师队伍,同时利用一部分资金进一步拓展业务范围、提高其销售和市场效能。
     
      那么,这家深受各界投资人士青睐的公司有何来头呢?今天,小编就为大家八一八这家初创公司。
     
      将云端机器人变成现实
     
      在8月举办的CCF-GAIR峰会上,达闼科技CEO、国家千人计划特聘专家、前中国移动通信研究院院长黄晓庆发表了关于“云端智能机器人”的演讲,他是这样定义云端机器人的:
     
      宏观的理解,就是把机器人的大脑放到云端,然后用网络接到一个机器人的身体上,也就是把机器人变成三个部分,把机器人的大脑放在云端,把机器人的神经网络变成移动通信的网络,然后把机器人的本体变成一个阿凡达,这样就形成了一个云端机器人。
     
      而Rapyuta Robotics公司的理念与黄晓庆的云端机器人理念契合:将可连接云端的移动自动化机器嵌入到人类生活中,使生活更智能化。
     

     
      这样,机器人的制作成本不仅大大减少,运作所需的计算能力也得到了提高。不仅如此,Rapyuta Robotics还计划将“智能机器人大脑”嵌入到无人机研发中。
     
      Rapyuta Robotics这样描述云端机器人理念:
     
      让我们想象一下这样的机器人:它们能从环境中收集信息,并能在云端与同伴分享信息;它们能够相互学习,能与世界交流;它们将与我们共享工作环境,不知疲倦地与环境进行交互;它们能够提高我们的效率,用我们想象不到的方式帮助我们。这听起来像是科幻电影中的情节,但是我们并不这样认为。未来触手可及,这样的机器人很快就能成为现实。一切皆有可能,我们看到的,就是机器人百花齐放的未来。
     
      Rapyuta通过提供安全定制化的云端计算环境,帮助机器人卸载计算量。计算环境也让机器人能够轻易接触到RoboEarth知识库。同时,这些计算环境能够紧密连接,帮助机器人团队互联互通。
     
      因此,Rapyuta在做的,就是将机器人的大脑置入云端。Rapyuta允许将部分或所有机器人计算过程向商业数据中心开源,能够覆盖多种多样的机器人场景。计算环境可以任意连接到并行计算架构,同时,WebSocket交流协议不仅适用于ROS机器人,也能让浏览器和手机连接到生态系统中。
     
      所以,Rapyuta Robotics的首席执行官Gajan Mohanarajah明确表示:云端软件可适配任何机型的机器人。
     
      创业团队很强大
     
      Rapyuta Robotics成立于2014年,总部位于日本东京,最初的科技团队来自动态系统与控制研究所、苏黎世联邦理工学院和RoboEarth项目, 他们发起了RoboEarth Cloud Engine项目,这就是Rapyuta Robotics公司的前身。
     
      在公司成立初期,Rapyuta Robotics只是一个由8个工程师组成的团队,大部分人都在瑞士。虽然成员较少,但他们已经在此领域有了一定经验,他们能够运用先进的控制工具和机器学习技术来让机器人达到身体的极限;能够建立云端机器人框架,让机器人从经验中学习;还能协调同种和异种机器人系统。
     
      经过数轮融资和逐步发展,Rapyuta Robotics现在已经发展得颇为壮大。历经一年多的时间,如今,Rapyuta Robotics已拥有27名全职工程师,办公范围扩展到印度、瑞士以及日本三地。
     

     
      最开始,Gajan Mohanarajah领导另外7名成员成立了RoboEarth Cloud Engine,现在他担任Rapyuta Robotics CEO。在东京工业大学取得学士和硕士学位后,他在苏黎世联邦理工学院取得了博士学位。
     
      公司COO Arudchelvan Krishnamoorthy也是团队的“元老”之一,他毕业于哥伦比亚大学,并在东京工业大学取得博士学位,曾任日本金融控股公司野村控股战略家、东京基金共同创始人和CIO。
     
      同时,公司其他成员的实力也相当非凡,他们大多名校毕业,曾在摩根大通、德国太空中心、索尼等单位工作过。
     
      现在,Rapyuta Robotics正在寻求更多人才加入,力求在云端机器人的道路上发出更多光和热。
     
      所做的不仅仅是机器人
     
      除了研发机器人,Rapyuta Robotics也在开发最新的实用操作工具。目前,其正在进行可用于基础设施监察的无人机研发。该无人机嵌入了“智能机器人大脑”,可以进行持续的户外工作,适用于像水坝那样需要频繁监视但人类不易到达的区域。它不仅让基础设施监测变得更加客观,而且会减少巡视员的工作。据悉,该无人机监察器能够去人们渴望监测的任何地方。
     
      Rapyuta Robotics对于开发无人机的原因,Arudchelvan是这样说的:
     
      我们最初的计划只是想让机器人走下展架,深入寻常百姓家,真正造福我们。但是当我们纵观各种硬件之时,并没有找到可应用的平台。我们的目标是打造能够在周末时带出去使用,并且能够在户外全天候工作两年的无人机。现在,我们正在努力中。
     

     
      Arudchelvan表示第一代产品预计在 2017 年中旬发布。除了室外应用以外,Rapyuta Robotics也在研发室内定位系统,目标是不借助任何摄像机及动作捕捉设备,将无人机的定位误差控制在10厘米以内。
     
      除了无人机以外,Rapyuta Robotics也已经与造船厂建立了合作关系,不仅如此,它还寻求与发电厂、火车停车站等合作的机会,也许还会涉足风力漩涡机领域。
     
      Arudchelvan对Rapyuta Robotics的理念和产品颇为自信:
     
      去年,Rapyuta Robotic就完成了目标订单。明年,我们计划销售300到400个系统。
     
      不过,现在Rapyuta Robotics正面临着各方面的挑战。现在,越来越多无人机公司的融资状况相当良好,比如Airware最近就融资了7000万美元,其将对Rapyuta Robotic产生巨大冲击。但从目前来看,Rapyuta Robotics发展的势头相当乐观,未来会如何,我们拭目以待。
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