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  • 成立十年的医疗机器人公司,无产品无盈利获 1.5 亿美元投资

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    • 时间:2016-09-07
    • 来源: 新智造
    • 编译:lx
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       将近 10 年了,2007 年成立的医疗机器人 Auris 公司网站上的介绍,还只是简单的一句“一家位于硅谷的技术公司”,此外,关于产品,关于技术,都没有。
     
     
      但就是这家资历近 10 年的初创公司,在去年获得了 1.5 亿美元的投资,为当年机器人领域融资额最高的一笔。并且在今年 4 月又以 8000 万美元现金收购了早于它 5 年成立的 Hansen 公司。
     
      我们翻看这家公司的董事会成员,都是极为牛叉的人物,包括:Ajay Royan(与彼得·泰尔 一起创立了 Mithril 资本 )、Peter Hébert(风投公司 Lux 资本的联合创始人)、Bijan Salehizadeh(风投公司 NaviMed 资本联合创始人)。而在其 1.5 亿美元的巨额融资中,自然少不了这几位董事背后的资本公司。
     
      近 10 年了,无盈利,无产品和技术曝光,还不断吸引投资者,这让 Auris 给外界一种十分“神秘”(Stealthy) 的印象。
     
      而其实原因在于,Auris 公司的创立者是一位声名卓著的人物: Frederic H. Moll 博士。他是手术机器人领域霸主 Intuitive 公司的联合创始人,一手打造了大名鼎鼎的达芬奇手术机器人。而且,Auris 能够收购 Hansen,全因这两家公司的老板都是 Moll 博士,这跟特斯拉收购了 SolarCity 有异曲同工的意味。
     
      创立者:Moll 博士其人
     
      据《纽约时报》报道,Moll 本人个性内敛,说话声音轻柔。他生于医生世家,父母都是儿科医生,而且他与比尔·盖茨是中学校友,二人都曾就读于西雅图著名的贵族私立学校:湖滨中学(Lakeside School)。
     
    Frederic H. Moll 博士
     
      1980 年代,Moll 本科毕业后,在西雅图的一家医院工作,他发现对于得了小病的患者来说,手术工具带来的伤害有时比疾病本身更大。他说道:“手术工具为了进入人体所造成的切口和伤害之大,令我震惊。”
     
      之后他请了假,来到硅谷,再也没回去西雅图那家医院。Moll 于 1995 年成立了现在医疗机器人的王者--Intuitive 公司。当时的达芬奇机器人由 SRI 研究公司开发但未进行商业化,Moll 看出了其中巨大的潜力,遂向自己当时的雇主 Guidant 公司推荐,但是 Guidant 觉得这个机器人概念太超前且风险大,所以不愿意采纳。Moll 于是辞职,拉了一拨人成立了 Intuitive。
     
      时至今天,我们都知道 Intuitive 有多成功,达芬奇机器人所进行的腔内手术不会产生大的伤口,且通常不需要施行全麻,病人不无要承受以往手术带来的术后痛苦。
     
     
      而达芬奇机器人单台售价 2000 万人民币,毛利率高达 70%,占全球一半的市场份额。华尔街在谷歌上市 11 周年之际做了一项研究,发现在 6000 家美股公司中,只有 13 家公司的回报率超过了谷歌(1277%),而 Intuitive 就是其中之一。
     
      在 2000 年 Intuitive上市时(每股 9 美元),Moll 当时拥有价值 1350 万美元的股份,现在他依然拥有很多股份。
     
      然而就在 2 年后,Moll 离开了 Intuitive,并创办了 Hansen 医疗公司。而现在,Auris 公司收购 Hansen 被看作是为新产品进入市场铺平道路。尽管 Hansen 并没有像达芬奇机器人那样成功的产品,但是 Hansen 手里有一大波专利,而且与 Intuitive 之间有一个相互授权协议(Hansen 需要给 Intuitive 贡献销售额 3% 的专利费 ),Auris 公司的产品要顺利进入市场,收购 Hansen 几乎是必须的。
     
      而且在今年 5 月份,Auris 从FDA(美国食品药品管理局)拿到了该公司第一个医疗机器人的“行医许可”,这个许可颁给了 ARES 机器人,可以应用于肺部疾病的观察和治疗。
     
      期盼已久的产品:ARES 机器人
     
      ARES 机器人的全称是 “Auris 机器人内窥镜系统”(Auris Robotic Endoscopy System)。跟达芬奇机器人一样,ARES 机器人也可以远程操控。
     
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      之前,人们认为 ARES 只是致力于白内障移除的显微手术,但根据相关专利文件来看,可能远不止这样。
     
      从公司陆续获得的专利文件来看,Auris 正在专注于一个所谓的“腔内手术”领域,这是指灵活的机器人通过人体的自然入口(尤其是嘴部),来处理喉部、肺部和胃肠系统的疾病。 IEEE Spectrum 表示,确信 Auris 已经在美国本土以外成功执行了此类机器人在人体上的试验:在 2014 年下半年,Auris 资助了哥斯达黎加的一家医院,进行了一场机器人支气管镜的小型临床试验。
     
      而这种在美国之外地区进行试验,Hansen 也做过,当时 Moll 博士带领团队在印度为了测试自己的机器人导管,做了四天的临床试验。
     
      实际上这家公司有更大的野心。Auris 现任工程主管 Christopher Cook 表示希望“打造新一代的手术机器人,拓宽机器人在医疗程序里的应用。”看来积蓄了近十年的 Auris 的产品颇有“不鸣则已,一鸣惊人”的气势,对此我们拭目以待。
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